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Expédition en Afrique sur les traces d’un des plus grands papillons du monde

Expédition en Afrique sur les traces d’un des plus grands papillons du monde
Dimanche 10 novembre 2019 à 19:44

 Il vole à 50 mètres de haut, jusqu’à 25 cm d’envergure, le “grand rouge”, comme on l’appelle en Centrafrique, intrigue les entomologistes qui espèrent percer son mystère lors d’une expédition qui début cette semaine.  

Sur quelle plante vient pondre la femelle? Le cycle oeufs-chenille-chrysalide-papillon, les chercheurs vont inspecter la canopée et guetter les va-et-vient du plus grand papillon de jour du continent africain. Le plus grand du monde (thysania agripina) fait 3 cm de plus et vit en Guyane et au Brésil.”On en sait très peu sur ce papillon. Connaître pour mieux préserver. Nous allons essayer d’observer des oeufs, la chenille et la chrysalide, qui sont aujourd’hui inconnus”, explique Philippe Annoyer, le chef de file de l’expédition qui doit commencer en milieu de semaine ses travaux en Centrafrique.

Documenté pour la première fois en 1782 par des scientifiques européens, on le trouve dans une dizaine de pays, de la Guinée, en Afrique de l’ouest, jusqu’à l’Ouganda, dans la région des grands lacs. Chassé par les entomologistes, pour faire des tableaux avec leur ailes, ou être vendu aux touristes, le Papilio antimachus est rouge orangé, sur fond marron. Il est toxique et on ne lui connait pas de prédateur naturel. Il est difficile à voir car il vole au dessus de la cime des arbres des forêts tropicale subsaharienne.

Trois grimpeurs participent à l’expédition car une grande partie des observations se déroule à 50 mètres de haut. “L’idée est d’élever ce papillon et le réintroduire, de protéger cette espèce comme on l’a fait en Afrique avec l’éléphant”, poursuit l’entomologiste Philippe Annoyer.

Source : Medi1TV
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